Globus Dei
Leave nothing but carbon footprints
35.08570981, -92.33096168

Conway, AR Henry Harrison Mayes Roadside Markers

491 US-64, Vilonia, AR 72173, USA

Henry Harrison Mayes Roadside Markers

English Speaking Visitors: There is a dedicated page for Henry Harrison Mayes work and mission now.

Das erste Mal entdeckte ich den seltsamen Zementmarker mit der Botschaft das "JESUS IS COMING SOON" 2018 in Conway, Arkansas.

Violett angemalt, die eigenartig geometrische Typographie gelb hervorgehoben, stand er neben einer Garage am Highway und mahnte die Vorbeifahrenden dazu auf, Rechenschaft an Gott abzulegen.

Arkansas ist bekannt für seine hohe Dichte an Kirchen, somit ist Religion allgegenwärtig und fährt man raus aus Conway, dann steht da eine Kirche neben der anderen. Somit ist die Botschaft am Straßenrand nicht wirklich verwunderlich und trotzdem wirkte es wie ein seltsames Gewächs aus einer anderen Zeit.

Bei näherer Betrachtung konnte man den groben Zement und die Verwitterung sehen, aber kein Zeichen auf den Ursprung.

Erect in Algeria 1990 - 5 lautete die Anweisung an der Seite - Aufstellen in Algerien 1990 - 1995. Ich hatte keine Ahnung was ich damit anfangen sollte und tat es als eine der Missionierungsarten in den Südstaaten ab. Ein seltsamer Zementmarker zwischen Werbung und Folk-Art.

Zwei Jahre später scrollte ich auf Facebook über eine Sammlung von Fotos die sich mit Amerikanischer Folk-Art (die Übersetzung in Volkskunst erscheint mir nicht angemessen) beschäftigten, und da sah ich den Zementmarker wieder - nicht nur einen, eine Sammlung, und ein Gesicht, und einen Namen.

Cover Photo of A Coal Miner's Simple Message by Catherine Mayes - Photo 1952
Cover Photo of A Coal Miner's Simple Message by Catherine Mayes - Photo 1952

Henry Harrison Mayes aus Middleborro, Kentucky.

Meine Online Recherche brachte schnell einige Ergebnisse zur Geschichte des Mannes, seinem Werk und Fotos von immer noch existierenden Markern, hauptsächlich in Kentucky, Tennessee und North Carolina. Neuere Fotos stammten oft von Leuten die wie ich den Süden der USA nach seinen seltsamen Eigenheiten abgrasen und dann entweder darüber in einem Blog schreiben oder Youtube Videos erstellen oder sonst irgend eine Spur hinterlassen. God bless them, wie wir hier im Erzgebirge sagen würden. :)

Mir scheint als wäre ich in 2022 in der 3. Generation derer die von Mayes Arbeit oder besser seiner Bessenheit, besessen sind und alles herausfinden möchten. Viele Blogeinträge zu Entdeckungen von Mayes Markern stammen von 2010 und glücklichwerweise war das noch eine Zeit in der Leute eigene Websites betrieben und auch Beiträge untereinander kommentierten. Somit war es möglich die eine oder andere Sichtung in den Kommentaren nachvollziehen zu können und via Google Maps sogar zu verifizieren.

Nachfolgend also Henry Harrison Mayers Geschichte und eine Liste aller (mir) bekannten Marker.

Henry Harrison Mayes Geschichte

Henry Harrison Mayes wurde 1897 seinen Eltern Malinda und Lewis "Ed" Mayes geboren in Fork Ridge, TN geboren.

Mit 15 Jahren begann Mayes, wie vermutliche jeder in der Region, im Kohlebergbau zu arbeiten. Eigentlich wollte er Prediger werden, aber er verfügte nicht über ausreichende Bildung und er hatte seine Familie zu unterstützen.

Nebenbei begann er Schilder mit kurzen Botschaften aus der Bibel zu beschriften und an Laternen anzupinnen oder er bemalte Felsen und Steine.

Aus den ersten Interviews Mitte der vierziger Jahre wird noch nicht ersichtlich wie er zum predigen, auf diese besondere Art und Weise, kam. In späteren Artikeln wird der Ursprung seiner Besessenheit, seinen Glauben sprichwörtlich in Zement zu giessen und für Andere eine Mahnung sich dem Glauben zuzuwenden auf einen anderen Grund zurückgeführt.

Mit 19 Jahren verunglückte Mayes schwer in den Kohlemienen. Er wurde von einem Trolly gegen die Strollenwand gedrückt und erlitt so schwere Verletzungen, dass seinen Angehörigen gesagt wurde, er würde die Nacht nicht überleben. Er hingegen betete und versprach dem Herrgott, alles zu tun, um so vielen Menschen wie möglich zum Glauben zu bekehren. Und offensichtlich lies sich Gott darauf ein, da er wohl in Mayes einen hingebungsvollen und begabten Christen sah.

Brüder im Geiste

Erweckungsgeschichten wie diese gibt es viele. Rev. Howard Finster "Man of Visions" aus Georgia1, einer der bekanntesten Folk-Art Künstler Amerikas arbeitete ununterbrochen an der Erweiterung seines Paradise Garden, nachdem er Visionen hatte. Ed Stilley2 aus Arkansas der bei der Feldarbeit ein Herzinfarkt erlitt und eine Vision von Gott hatte der ihn wieder gesund lassen wollte, wenn Ed versprach Instrumente für Kinder zu bauen. Oder auch Brother Claude Ely3, der mit 12 Jahren auf dem Todesbett den mittlerweile bekannten Gospel Song “Ain’t No Grave Gonna Hold My Body Down” als Antwort auf die erhörten Gebete zu Besten gab.

Nachdem der Pakt mit Gott geschlossen war, versuchte sich Mayes als Prediger, konnte aber niemanden so richtig mitreisen. Auch als Gospel Sänger traf er nicht den richtigen Ton, also tat er was er am Besten konnte und malte Botschaften auf Schilder.

Harrison Mayes wurde zur Marketingabteilung Gottes und stellte bis Mitte der 40er Jahre über 1600 Schilder aus Holz oder Pappe an den Highways in 25 Staaten auf.

Diese Aufgabe erledigte er Zeit seines Lebens nebenbei und finanzierte alles durch Spenden die er hier und da sammeln konnte. Ausserdem verdiente er sich als Schildermaler für Softdrink Firmen, welches ihm einerseits die Möglichkeit gab sein Handwerk zu vertiefen und die Kassen für seine Berufung zu füllen.

Weltall, Erde, Mensch

Mayes Drang, Gottes Wort wie einen Soft-Drink zu verbreiten, kannte sprichwörtlich keine Grenzen. Vor allem nicht in Quantität. Er legte auf seinem Grundstück in Fork Ridge einen 10 Meter langen Schiftzug V(ictory) In God aus welches von Flugzeugen gesehen werden sollte. Ähnliches tat er in der Nähe von Flughäfen. Reisende ob per Automobil oder Flugzeug oder auch Zug, sollten sich darauf vorbereiten ihren Schöpfer zu treffen (PREPARE TO MEET GOD) - nicht mehr und nicht weniger.

Als Mayes mit seiner Famile in das naheliegende Middlesborro zog legte er sein Haus in Form eines Kreuzes aus, welches für überfliegende Menschen die Botschaft "JESUS SAVES" bereit hielt. Er nennt sein Haus "Air Castle" (Luftschloss) und ist im Giebel mit den Initialien P.A.E. verziert, deren Bedeutung Mayes zu Lebzeiten geheimhielt.

By Barney Cowherd, The Courier-Journal. Jan 3 1949
By Barney Cowherd, The Courier-Journal. Jan 3 1949
By Barney Cowherd, The Courier-Journal. Jan 3 1949
By Barney Cowherd, The Courier-Journal. Jan 3 1949

Die ersten Zementkreuze

Irgendwann wurde jedoch der Aufwand zu groß, die der Witterung ausgesetzten Schilder auszubessern oder zu ersetzen und so beschloss Mayes um 1945 herum, Zementmarkern zu gießen, in der Voraussicht dass diese definitiv noch nach seinem Tod stehen werden.

"The concret will be standing after I'm dead and gone"4

Als Design wählte er zum einen das klassische Kreuz, mit einer sehr eigenen geometrischen Typographie, die wohl der Herstellung der Form geschuldet war und einem Marker in Herzform.

Die Marker goß er auf dem Grundstück hinter dem Haus und wenn er genüged zusammen hatte, heuerte er Bekannte mit einem Flachbetttruck an, die ihn in alle Richtungen durch die USA fuhren und mit ihm die Marker an Highways, in Sichtweite aufstellten. Mayes selbst hatte keinen Führerschein und war dait immer auf andere angewiesen. Weiterhin konnten sie jeweils nur 2 der Marker zur gleichen Zeit ausfahren. Das Aufstellen selbst war wohl in 5 Minuten erledigt, nachdem das Loch gegraben wurde.

Karte mit Mayes Reiserouten in den 60ern
Karte mit Mayes Reiserouten in den 60ern

Konflikte mit den Behörden

Natürlich kam Mayes in Konflikt mit der Strassenaufsichtsbehörde, mit Grundstückseignern und Anderen, ihm nicht so wohl gesonnenen Menschen. Natürlich übertrat er Gesetze, aber Mayes war der Aufassung "Man kommt nicht weit, wenn man nach Erlaubnis fragt" und damit war es ihm möglich Hunderte Marker aufzustellen, die bis heute, fast 40 Jahre nach seinem Tod noch existieren. Briefe mit Aufforderungen die Schilder zu entfernen oder Gebühren für die Entfernung der Schilder ignoriert er. Keiner hat bis jetzt die Gebühren eingetrieben und die Bearbeiter tun nur was ihnen aufgetragen wird, er hegt keinen Groll.

Manchmal hinterlies er auch eine Karte welche dem Landbesitzer mitteilte dass er in der Hölle schmoren wird, sollte er sich entscheiden den Marker nierderzureisen.

Das Mayes in großem Maßstab dachte war auch an seiner Vision zu sehen, Marker auf der ganzen Welt und sogar auf allen neun bekannten Planeten aufstellen zu lassen.

„Ich möchte das Wort Gottes auf der ganzen Welt und im Universum verbreiten“, sagt er. „Ich weiß, dass es da draußen (auf anderen Planeten) Leben gibt, und sie müssen auch gerettet werden.“

MAYES BENANNTE jeden seiner fünf Söhne nach Kontinenten und überredete seine sie, seine 18 Enkel und 18 Urenkel nach Planeten (Venus, Merkur, Pluto usw.) zu benennen – wobei einer sogar „Planet X“ genannt werden sollte, für „irgendeinen neuen Planeten der entdeckt werden könnte“.

„So wie wir uns das vorstellen“, sagte Mayes, „ist jedes der Kinder dafür verantwortlich, Schilder auf den Planeten anzubringen, nach denen sie benannt sind. Ich denke, dass die interplanare Raumfahrt bis zum Jahr 2020 ziemlich verbreitet sein wird, also plane ich nur im Voraus.“

-- The Courier-Journal, Louisville, Kentucky, Sun, Oct 14, 1973 · Page 77

Viele seiner Marker enthalten also die Aufforderung Erect in (Country or Planet) 1990 - 5 und selbst sein modifiertes Fahrrad wies darauf hin, dass Mayes es Ernst meinte mit der Planetenexkursion.

Mayes war kein ausgesprochener Freund von vorehelichen Geschlechtsverkehr oder Verhütung, wie einige Schilder beweisen. Gleichzeitig war er ein früher Befürworter von Ehen zwischen Schwarzen und Weissen Amerikanern und auch sonst nicht so fanatisch wie man ihm vielleicht nachsagen könnte in Anbetracht seiner missionarischen Tätigkeit.

I'm not a crank at all

God's Own Sign Painter - Photo by Barney Cowherd
God's Own Sign Painter - Photo by Barney Cowherd
Signs at Museum of Appalachia
Signs at Museum of Appalachia
Signs at Museum of Appalachia
Signs at Museum of Appalachia

1975 musste er die schwere körperliche Arbeit aufgrund seines Alters aufgeben, jedoch nicht seinen Drang "die frohe Botschaft" in die Welt zu senden. Seine Frau und er fokusierten sich darauf, Nachrichten in Whiskyflaschen zu plazieren und in den Wasserkreislauf zu geben, welche hier und da in der Welt an die Stände gespült wurden.

Die Flaschenpost war schon immer ein Teil der Arbeit von Mayes und seiner Frau Mary Lillie. So hofften sie ihre Nachricht hinter den eisernen Vorhang gelangen zu lassen. Dazu schickten sie dem Postamtsleiter von Istanbul 4 Flaschen mit der Bitte sie in den Bosporus zu geben, nicht damit rechnend, dass die Strömung von der Sowjetunion wegfliesst, nicht hinein. Das Paket wurde jedoch zurückgeschickt, vermutlich auch weil keiner die Nachricht in Türkisch lesen konnte, welche "Sprachkundige" der Lincoln Memorial University verfasst hatten.

Ob ihr Plan aufging, Flaschen in Wien in die Donau geben zu lassen ist nicht bekannt, aber sie spielten mit dem Gedanken5.

1988 starb Henry Harrison Mayes und seine Frau. Seine verbleibenden Marker, sowie sein Rad, Schilder und Artifakte wurden dem Museum of Appalachia übergeben. Zuviele seiner Marker sind über die Zeit Straßenerweiterungen, Unfällen oder einfach dem Verfall anheimgefallen. In seinem ehemaligen Wirkungskreis gibt es aber immer noch die Spuren von "Gottes Schildermaler" zu entdecken. Sein Haus steht noch, wenn auch ohne die Beschriftung auf dem Dach, das beleuchtete Kreuz in den Bergen über der Stadt ist immer noch in Betrieb und es wurde ein Buch im Eigenverlag veröffentlicht6

Mayes looks at his handy work in Middlesboro where he erected a 140 foot lighted cross. By Barney Cowherd, The Courier-Journal. Jan 3 1949
Mayes looks at his handy work in Middlesboro where he erected a 140 foot lighted cross. By Barney Cowherd, The Courier-Journal. Jan 3 1949

Was es mit den Initialen P.A.E. auf sich hatte kam 10 Jahre später nach dem öffnen einer von Mayes erstellten Zeitkapsel ans Tageslicht: Planetary Aviation Evangelist war Mayes geheimer und geheiligter name.

List of all known markers

The following list includes all markers I could find online and most of them I was able to verify online. If a status of a marker is unknown it's noted. I added as much information to each marker as possible, added coordinates and tried to give credit to who mentioned them online. Apologies if I forgot someone or got something wrong.

Please contact me through the form below if you know any markers that I might have missed from 8000 km away :).

Get Right with God/Jesus Saves - Metal Sign by Henry Harrison Mayes
Homerville, GA

31.027639, -82.742339 | extant

Details

A metal sign, that shows some damage in historic Google Street View photos, but seemed to be restored at some point, because on 2013 Street View records the sign says “Get Right with God” on both sides.

Thanks to Thomas McGuire for sending the location and some information about the sign.

https://americananana.com/marker/get-right-with-god-jesus-saves-metal-sign/

Get Right With God - Metal Sign by Henry Harrison Mayes
Stockton, GA

30.975070, -83.007084 | extant

Details

This sign is “on the west side of the road (south-bound). This sign has been restored by community members about 5 years ago now & it was moved .5 miles up the road to a better location.”

Thanks to Thomas McGuire for sending the location and some information about the sign.

https://americananana.com/marker/get-right-with-god-metal-sign/

Faux Mayes Cross
Rockwood, TN

35.874779, -84.642044 | extant

Details

A rather unusual, more primitive concrete marker on Hwy 80 in Rockwood, TN near Kingston, TN.

The cross misses the typical lettering and message, instead it appears rough and with a different wording than Mayes on each side.

One side says JESUS CHRIST IS LORD, the other is barely readable but states …BUT THE BLOOD… which might be short for “Nothing but the blood of Jesus”.

Yet in size and appearance and choice of location it comes close to Mayes markers. Maybe it’s a singular object inspired by the classic markers or it’s a original cross, just modified, with a lettering filled out.

https://americananana.com/henry-harrison-mayes/faux-mayes-cross-in-kingston-rockwood-tn/

Get Right With God Barn by Henry Harrison Mayes
Newport, TN

35.954750, -83.144810 | extant

Details

The letters on the barn got refurbished around 2019.

Thanks to Brent Moore for locating this and Jacob the Carpetbagger for documenting it initially

https://americananana.com/marker/newport-tn-get-right-with-god-barn-by-henry-harrison-mayes/

Mayes cross from the iconic James Karales photo of the Selma to Montgomery protest march, 1964
Montgomery, AL

32.294283, -86.454011 | extant

Details

Photo by James Karales, “Get Right with God” sign on Highway 80 on the Selma to Montgomery March, 1964

Andreas Karales' Memories of his Father, James - Gibbes Museum of Art

https://en.wikipedia.org/wiki/Selma_to_Montgomery_marches

Thanks to Brent Moore for helping me to locate this.

https://americananana.com/james-karales-get-right-with-god-sign-on-highway-80-on-the-selma-to-montgomery-march-1965/

The Cross Bench by Harrison Mayes
Middlesboro, KY

36.614234, -83.719553 | extant

Details

This sign was placed on a sidewalk downtown near the busiest corner between 19th and 20th Street, and Cumberland Avenue. The size of the bench was 6 ft. long with the beam of the cross measuring 4 ft. wide. The seat part was 12" wide and 18" high. This bench is small compared to the tall concrete crosses, but weighs more. The bench has 2 1 /2" recessed letters on the side of the bench that reads: "GET RIGHT WITH GOD."

Also, this sign has recessed letters in the end of the head piece of the cross. These letters are: "P.A.E." Those letters stand for "P," Planetary; "A" Aviation; "E," stands for Evangelist. Daddy Mayes used these often.

In the center of the cross was a 2" metal pipe that served as an umbrella stand. On top of the pipe was a recycled (again!) bright red coca cola beveled sign.

At the base of the cross there is a one-inch red stripe. It is fading now, but if the cross bench was placed on pavement like a sidewalk, the red stripe could have been easily seen. The bench would seat four adults comfortably.

The bench has been permanently placed near a picnic shelter at the Ford's Woods Recreational Park, Middlesboro, Ky.

https://henry-harrison-mayes.tumblr.com/post/684080078390493184/the-cross-bench

Harrison Mayes - Get Right With God (Happy Ending) Sign
Speedwell, TN

36.521858, -83.749412 | extant

Details

According to “A Coal Miner’s Simple Message” Book, a cross was relocated from Middlesborro to Speedwell, TN to Bill Hatfields property. I wasn’t able to find it via street view or satellite images, but I found a painted Mayes sign. Hatfield died in 2019.

https://henry-harrison-mayes.tumblr.com/post/683548568674549760

Harrison Mayes Roadside Marker
Maher, WV

37.767819, -82.330271 | extant

Details

This marker is standing in Maher, Mingo County, WV and is one of Harrison Mayes heart-shaped ones. This is only verified by Google Streetview images from 2008 and a photo by photographer Roger May from 2010.

https://www.rogermayphotography.com/testify/tdz6b3rq563q6by9dqm8qhhg77k50e

Harrison Mayes Roadside Cross (Metal) (unconfirmed, moved)
Emerald Township, OH

41.243660, -84.568164 | extant

Details

This metal cross by Harrison Mayes doesn't exist at its original place anymore. It got moved to the local museum in 2015, after someone asked to purchase it.

John Paulding Historical Msm, 600 Fairground Dr, Paulding, OH 45879

Here is the whole story

If someone knows the correct coordinates, please let me know.

Along U.S. 127 and Paulding County Road 424 is a cross that simply states: “Get right with God.” Amid word that the beloved cross would be removed, the past few weeks have been filled with heated emotional debate. The cross was to be picked up by the American Sign Museum located in Cincinnati, whose founder Tod Swormstedt said the acquisition was supposed to be a birthday surprise from his girlfriend, Nancy Herbert. Herbert’s friend Cate O’Hara was heading up to Bryan with her daughter when she noticed the sign off the side of the road. O’Hara, knowing Swormstedt’s involvement with the American Sign Museum, contacted Herbert to inform her of the cross. The surprise was reportedly ruined when Swormstedt was notified of it after a local newspaper ran a historic account of the cross last week. However, Thursday morning, he received news that the sign was no longer available for pickup.

https://brucegerencser.net/2015/07/get-right-with-godconsult-the-bible-when-making-a-decision-and-keep-america-communist-free/

“Get Right With God.”

Over the years, how many people in northwest Ohio have seen the cross made of wood and corrugated steel in Paulding County with those words on it?

What started as one cross on what was U.S. 24 (now County Road 424) in Emerald Township near Vagabond Village, has grown into four crosses with that same message.

https://www.westbendnews.net/autonews/2018/11/10/get-right-with-god-cross-comes-to-antwerp-area/

https://brucegerencser.net/2015/07/get-right-with-godconsult-the-bible-when-making-a-decision-and-keep-america-communist-free/

Harrison Mayes Roadside Cross (unconfirmed)
Rutherfordton, NC

35.389534, -81.942058 | extant

Details

This sign by Harrison Mayes is different then the traditional concrete crosses as it was made out of corrugated steel. Location is unknown to this date.

http://www.thecarpetbagger.org/2014/11/searching-for-harrison-mayes-on-rattler.html

Harrison Mayes Roadside Marker
Middlesboro, KY

36.641780, -83.702297 | extant

Details

This marker was supposed to be erected at the Suez Canal in 1990, but it didn't made it out of Mayes hometown. So it's still standing at the side of Highway 25E when heading out North of Middlesborrow. Till 2015 the sign appears to have a white coat of paint with black letters, after 2015 the letters appear in red according to current Google Streetview images.

https://youtu.be/Jpo9Trck7kQ?t=708

Harrison Mayes Roadside Cross (current location unknown)
Bryant, AR

34.624525, -92.499536 | nonextant

Details

This marker was standing till a road expansion in the late nineties and was then moved to a private residency.

The following two articles are telling the story of this cross in Bryant, AR.

https://onlyinark.com/culture/story-concrete-cross/

https://onlyinark.com/culture/concrete-cross-part-2/

Update 2022-04-29: The cross changed location again. According to Brent Davis, the author of the story, the former owner of the cross asked Davis for help to find a new places. Davis approached several churches, but non of them were receptive, fearing it could "send the wrong message". The former owner offered that Davis could take the cross if he doesn't find a place. When he attemptend to arrange the move, Davis found out that the former owner has died and the cross was sold to someone who put it on their private property. So it's still out there, somewhere.

Harrison Mayes Roadside Marker
Murphy, NC

35.094736, -84.033554 | extant

Details

A well maintained marker by Harrison Mayes, next to a church.

http://www.thecarpetbagger.org/2012/10/harrison-mayes.html

Harrison Mayes Roadside Cross (unconfirmed)
Etowah, TN

35.307436, -84.536335 | unknown

Details

The photo was taken by Joe York, near Etowah, TN in 2002 and it's the front cover of his book "With Signs Following - Photographs from the Southern Religious Roadside". It's not known if it's still standing.

https://www.upress.state.ms.us/Books/W/With-Signs-Following

Harrison Mayes Roadside Cross
Tazewell, TN

36.447819, -83.567095 | extant

Details

White cross with red letters in Tazewell, Tennessee.

https://www.waymarking.com/waymarks/wm11Q8T_Jesus_is_coming_soon_Tazewell_Tennessee

Harrison Mayes Roadside Marker
Harlan, KY

36.815570, -83.313866 | extant

Details

A well maintained marker by Henry Harrison Mayes in Harlan, Kentucky.

https://www.waymarking.com/waymarks/wmWW4P_Jesus_is_Coming_Soon_Harlan_Kentucky

Museum of Appalachia
Clinton, TN

36.179976, -84.069748 | extant

Details

The Museum of Appalachia displays the most extensive collection of Henry Harrison Mayes artifacts including markers of different materials, the cast, his advertising bike, several hand painted signs, his jacket with the crosses, objects and the large map that depicts his travel routes.

https://en.wikipedia.org/wiki/Museum_of_Appalachia

Harrison Mayes Roadside Cross
Middlesboro, KY

36.596938, -83.766194 | extant

Details

A cross by Henry Harrison Mayes, probably rescued from road construction and planted next to the Bennetts Fork Baptist Church.

https://youtu.be/Jpo9Trck7kQ?t=526

Harrison Mayes Barn (destroyed)
Del Rio, TN

35.923610, -82.976388 | nonextant

Details

This barn existed until 2021 when it collapsed. Not many photos exist online, but here you can see archival Google Streetview photos.

https://henry-harrison-mayes.tumblr.com/post/674459886578483200

According to this post another barn exist(ed) nearby.

https://www.flickr.com/photos/jacobkrejci/15623840837/in/album-72157602941975808/

Harrison Mayes Roadside Marker
Moncure, NC

35.615324, -79.042203 | extant

Details

This marker is placed a bit off the road, in the woods and might be harder to see in summer.

https://www.strangecarolinas.com/2020/04/harrison-mayes-prepare-to-meet-god-sign.html

Harrison Mayes Roadside Marker
Ewing, VA

36.604998, -83.587978 | extant

Details

One of Harrison Mayes heart-shaped markers not too far from his hometown, but already in Virginia.

https://www.waymarking.com/waymarks/WMY3QF_Prepare_to_meet_God_Gibson_Station_Virginia

Harrison Mayes Roadside Cross
Cleveland, TN

35.116737, -84.862635 | extant

Details

This cross was saved by the members of the Dalton Pike Baptist Church, when a highway expansion project got too close to it.

Archival Google Streetview images show the construction and the cross moving during the years.

https://www.timesfreepress.com/news/news/story/2010/apr/04/old-rugged-crosses/11873/

Harrison Mayes Roadside Marker
Williamson, WV

37.670763, -82.291408 | unknown

Details

Photo of one of Mayes markers in Williamson, West Virginia a coal town, documented by Builder Levy in 1971. Marker might not exist anymore.

https://godine.com/book/appalachia-usa/

http://www.builderlevy.com/appalachia.html

Harrison Mayes Roadside Cross
Smyrna, TN

35.947112, -86.507243 | extant

Details

This cross in Smyrna, Tenneessee was beeing modified for some time where the message said Made Right With God instead of Get Right With God.

The most insightful discussion about the meaning of the change might be in the comments on a flickr page to this photo.

"Get right with God" connotes a suggestion to do something. "Made right" might be referring to Harrison Mayes himself having "made right" with God, as he is deceased. Or maybe the property owner has "made right" with God. Who knows, just thoughts… -- Buddha's Ghost

Harrison Mayes Roadside Cross
Fletcher, NC

35.417671, -82.505993 | extant

Details

A fixed cross by Henry Harrison Mayes in Fletcher, NC next to train tracks.

https://www.flickr.com/photos/jacobkrejci/828989591/

Harrison Mayes Roadside Marker (damaged)
Murphy, NC

35.077000, -84.022140 | extant

Details

This is a broken, but still standing cross right at a resting area on the highway.

https://www.strangecarolinas.com/2019/07/harrison-mayes-jesus-is-coming-soon.html

Harrison Mayes Roadside Marker
Mebane, NC

36.082921, -79.201045 | extant

Details

One of the still standing markers in Mebane, North Carolina, that appears to be in good shape.

https://lady-arwen.tumblr.com/post/636077725279567872

Harrison Mayes Roadside Marker
Andrews, NC

35.197098, -83.865509 | extant

Details

Worn out marker by Harrison Mayes, behind the airport in Andrews, North Carolina

https://www.strangecarolinas.com/2019/07/harrison-mayes-prepare-to-meet-god-sign.html

Harrison Mayes Roadside Cross
Conway, AR

35.085710, -92.330962 | extant

Details

Unusual brightly painted marker in Conway, Faulkner County, Arkansas. This one is supposed to be erected in Algeria in 1990. It never made it there, but it has a nice spot there in Arkansas.

The original location of the marker was one mile West around Squirrel Hill 35.090431601295116, -92.38569110761321.

There are at least two to three other markers in Arkansas, one near Bryant, that was relocated to private property in the 90s and one near Plumberville, that is not confirmed and another in Brenton, AR, also unconfirmed (I was able to confirm that the latter one was a modern billboard with a similar message).

https://www.flickr.com/photos/fieldmuzick/albums/72157719538599172

Harrison Mayes First Heart-Shaped Marker at the Family Grave
Middlesboro, KY

36.580386, -83.800968 | extant

Details

One of Henry Harrison Mayes' first concrete signs was placed at the Fork Ridge Cemetery where his parents Ed and Alinda Mayes, his sister Cara and his brother Deward are buried.

https://www.findagrave.com/cemetery/2199087/fork-ridge-cemetery

Harrison Mayes Home and Crosses
Middlesboro, KY

36.605075, -83.719661 | extant

Details

Mayes former home built in shape of a cross and initially with the message that "Jesus Saves" painted on the roof.

It's a private home, so please be respectful.

https://www.facebook.com/eccentricsouth/posts/132314619090513

Harrison Mayes Roadside Cross
Harrogate, TN

36.578802, -83.655577 | extant

Details

This cross was moved to its present location by Clyde Mayes, Harrison Mayes' son, on Father's Day, June 20, 1999.

It was relocated from old Highway 25-E at Patterson Road, Harrogate, TN. to its present location on new Highway 25-E on the Randy Burchett car lot across from Lincoln Memorial University also in Harrogate, TN. The reverse side of the cross reads "JESUS IS COMING SOON." The cross was made and placed at its original site in the early 1940's by Clyde's father, Henry Harrison Mayes.

https://smithdray.tripod.com/hmayes-index-7-1.html

https://www.southeasttennessee.com/roadside-evangelist/

Unusual Harrison Mayes Roadside Cross and Display
Tazewell, TN

36.504976, -83.599784 | extant

Details

This is a more unusual display of large letters spelling PREPARE TO MEET GOD and a cross laying flat in the ground. Not sure what the story is, but I bet for the Tazewell Church of God it's a nice advertising (as indented).

One of Mayes' earliest crosses and "the largest sign he ever made was located in his wife Lillie's garden behind their small home in Fork Ridge, TN. In the early 1940's, Harrison made a gigantic rock sign of 36 foot letters that read "V - IN GOD." It was flat on the ground as it was intended to be seen from the air and contained 300 tons of white-washed rocks brought to the site in a wheelbarrow."
https://smithdray.tripod.com/hmayes-index-7-1.html

https://www.southeasttennessee.com/roadside-evangelist/

Harrison Mayes Roadside Cross
Decatur, TN

35.577196, -84.749057 | extant

Details

One of Henry Harrison Mayes original crosses, unpainted, still standing.

Photo by Jeff McNelley via facebook

https://www.southeasttennessee.com/roadside-evangelist/

Harrison Mayes Roadside Cross
Ocoee, TN

35.135854, -84.712530 | extant

Details

This cross is featured in a few youtube videos. In an attempt to repair the cross, the D of "GOD" was filled up and now it says "GET RIGHT WITH GO"

?t=105>

https://www.southeasttennessee.com/roadside-evangelist/

Thanks

This is a Work-In-Progress and I hope to put as much markers on a virtual map as Harrison Mayes put real markers into the world. I'm sure I'm failing, but who knows, maybe one day there is a way, to put marker on to the google moon map :)

Thanks to The Carpetbagger, who created the most extensive collection of markers on the open internet, 10 years ago. His work helped me a lot. Thanks to Chris Hocker of the Strange Carolinas Blog who added the coordinates to some markers so I didn't need to spend hours driving around in Google Streetview.

Thanks to everyone I didn't credit (yet) and whose photos I used without asking. I hope you find this a wothwhile involuntary contribution. Of course I will credit you or even remove your photo. Just let me know.

Contribute

If you know any marker that's not on the list or want to correct a record, or have additional material, please use the form below or write an email to mayes@marcus-obst.de!

https://forms.gle/k4EhWavQj2TKNE4x8

Changelog

  - 2022-05-14 Remove secondary content
  - 2022-05-07 Add Sign in Speedwell, TN (https://henry-harrison-mayes.tumblr.com/post/683548568674549760)
  - 2022-05-07 Add Audio from Kentucky
  - 2022-01-06 First Publish
  

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Howard_Finster ↩︎

  2. http://www.stillonthehill.com/edstilleyabout ↩︎

  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Ain%27t_No_Grave ↩︎

  4. The Knoxville News-Sentinel (Knoxville, Tennessee) · 18 Mar 1945, Sun · Page 21 ↩︎

  5. https://henry-harrison-mayes.tumblr.com/post/676206012148187136/about-the-mayes-and-their-message-in-a ↩︎

  6. A Coalminers Simple Message ↩︎


geschrieben von Marcus Obst Roadside